Située dans la vallée de l’Escaut, à 12 kilomètres au sud de Cambrai, l’Abbaye de Vaucelles est un véritable joyau d’architecture cistercienne. Elle abrite la plus grande salle capitulaire d’Europe, un bâtiment imposant qui témoigne de la richesse architecturale de l’époque médiévale.

Entourée d’un magnifique écrin de verdure paisible et coloré, l’abbaye a été bâtie à partir du XIIe siècle. Elle vous fait voyager à travers 900 ans d’histoire mouvementée, avec des bâtiments qui ont résisté aux destructions successives.

Le site de l’abbaye comprend la salle capitulaire la plus vaste d’Europe, un bâtiment claustral du 12e siècle, un palais abbatial érigé au 18e siècle et des jardins d’inspiration médiévale. Ces différents éléments témoignent de l’évolution architecturale de l’abbaye au fil des siècles.

L’abbaye est ouverte à la visite de mars à octobre. On peut y accéder par les routes départementales nos 917 et 96 ou via la sortie no 9 de l’autoroute A26 où un panneau présente l’abbaye de Vaucelles comme monument historique du nord de la France. Il est également possible de se rendre à Vaucelles en autocar (autocars départementaux).

En visitant l’Abbaye de Vaucelles, vous pourrez découvrir l’histoire riche et passionnante de cet édifice religieux, témoin de l’architecture cistercienne du Moyen Âge. C’est une visite incontournable pour tous les amateurs d’architecture et d’histoire.

Visiter l'Abbaye de Vaucelles

Histoire de l’abbaye

L’abbaye de Vaucelles est un lieu chargé d’histoire et de spiritualité. Fondée en 1132 par Bernard de Clairvaux sur une terre cédée par Hugues d’Oisy, elle a été construite en plusieurs étapes au cours des siècles. À son apogée, elle possédait la plus grande église cistercienne d’Europe.

Cette église abbatiale était gothique et avait des dimensions imposantes, surpassant toutes les grandes cathédrales gothiques de l’Île-de-France, de Picardie et de Champagne. Elle possédait un chœur à déambulatoire, des chapelles rayonnantes et des reliques, notamment une épine de la couronne du Christ confiée par Saint Louis en 1257.

L’abbaye de Vaucelles était également dotée de deux cloîtres, le petit pour le noviciat et l’infirmerie et le grand pour les moines de chœur. Ces bâtiments ont été sujets à des réparations et des rénovations au cours des siècles, notamment au XVIe siècle et au XVIIIe siècle sous l’abbatiat de Bruno Platel.

Malgré les dévastations subies au fil des siècles, l’abbaye de Vaucelles reste un lieu empreint de spiritualité et de paix. Elle est témoin de l’histoire de l’ordre cistercien et de l’importance de la religion au cours des siècles. Aujourd’hui encore, elle attire de nombreux visiteurs et pèlerins pour admirer les vestiges de cette grande abbaye et se ressourcer dans un cadre paisible.

L’abbaye de Vaucelles a connu un passé tumultueux au cours des siècles. Les démolitions qui ont eu lieu au début du XVIIIe siècle ont entraîné l’entassement d’une énorme quantité de gravats, ce qui explique sans doute le niveau actuel du sol, surélevé d’un mètre et demi.

Le maître-autel en marbre de Carrare a été utilisé par les révolutionnaires pour le culte de la Raison. Il a été transporté plus tard dans le chœur de l’église Saint-Géry de Cambrai. Certaines pièces de la bibliothèque, qui comptait 40 000 volumes en 1257, sont conservées à Cambrai.

Malheureusement, l’abbaye a été presque totalement détruite pendant la Révolution française et au début du XXe siècle, pendant la première guerre mondiale. Cependant, en 1971, elle a été rachetée par la famille Lagoutte, qui a entrepris des travaux de restauration pour l’exploiter touristiquement. En 2017, l’abbaye a été rachetée par le Département du Nord, qui a continué les travaux de restauration. En 2019, le Département a également acheté l’échauguette.

Aujourd’hui, l’abbaye de Vaucelles est un lieu touristique populaire, attirant des visiteurs de tous horizons pour découvrir son riche patrimoine historique et architectural. Les travaux de restauration ont permis de préserver les vestiges de l’abbaye, tout en offrant aux visiteurs une expérience unique et enrichissante.

L’abbaye de Vaucelles

L’abbaye de Vaucelles attire de nombreux visiteurs chaque année. Malheureusement, il ne reste aujourd’hui que le Palais Abbatial (construit au 18e siècle) et l’aile des Moines (datant du 12e siècle) de cette puissante abbaye.

Cependant, ces deux bâtiments valent le déplacement. Les visiteurs peuvent admirer la magnifique salle des moines avec son acoustique impressionnante, l’ancien parloir avec des dalles funéraires et la majestueuse salle capitulaire, la plus grande d’Europe. Il est également possible de voir les deux frontons du Palais abbatial, avec un tympan orné d’un double cartouche aux armes de l’abbaye et de l’abbé Ruffin.

Avant de pénétrer dans les bâtiments, il est conseillé de se promener un peu plus loin pour se faire une meilleure idée de la taille des bâtiments. En entrant dans le hall d’accueil, vous pourrez visiter un accueil et sa petite boutique. Avant de commencer la visite des bâtiments à proprement dit, vous êtes invité à visionner un film vous narrant l’histoire de l’abbaye et à observer quelques vestiges récupérés des siècles précédents (morceaux de carrelage, sceaux des différents abbés, reliquaire de Saint-Bernard…) ainsi qu’une maquette de l’abbaye dans son temps de splendeur.

Un guide de visite papier vous permet ensuite de parcourir à votre rythme les différentes salles situées en enfilade.

Les jardins de l’abbaye

Les jardins de l’abbaye de Vaucelles : un coin de paradis pour les amoureux de la nature

L’abbaye de Vaucelles est un joyau architectural du 13ème siècle qui a su préserver un patrimoine paysager d’exception. Au Moyen Âge, l’abbaye possédait 3000 hectares de terres, prés, bois, vignes, répartis sur un rayon de 200 km autour de l’abbaye. Aujourd’hui, le jardin paysager tente de donner une idée de l’emplacement au sol du chœur de l’église.

Le jardin est découpé en différentes parcelles fleuries tout au long de l’année : le potager, le verger et ses arbres fruitiers, la roseraie, le jardin de la bible, consacré aux plantes médicinales et trois carrés de vivaces, des plantes annuelles, des bulbes à fleurs… Les jardins sont sensationnels ! On peut y passer des heures à flâner entre les fleurs aux mille nuances ou assis sous un banc à admirer les couleurs et les formes qui changent aux grès des heures et des saisons.

L’abbaye de Vaucelles met également en avant le côté reposant de son site. De plus en plus de personnes pique-niquent dans le parc, d’autres visiteurs restent toute la journée dans l’enceinte, flânant de place en place, ou se relaxent dans un transat. Il est également possible de participer à des ateliers de jardinage pour apprendre les techniques de culture des plantes.

Les jardins de l’abbaye de Vaucelles sont un véritable coin de paradis pour les amoureux de la nature. Ils offrent un dépaysement total et une immersion dans un univers floral riche et varié. N’hésitez pas à vous y rendre pour découvrir cet endroit magique !

Activités et actions

L’abbaye de Vaucelles est un site historique et culturel de renommée internationale. Elle est ouverte au public de mars à octobre et accueille également des réceptions privées. Mais l’abbaye ne se limite pas à cela, elle organise également des manifestations pour animer le site tout au long de l’année.

L’exposition internationale d’orchidées est un événement incontournable pour les amateurs de fleurs. Elle rassemble des spécimens rares et colorés provenant du monde entier. Le marché de Noël, quant à lui, est l’occasion de découvrir des produits artisanaux locaux et de se plonger dans l’ambiance festive de fin d’année.

La musique est également à l’honneur à l’abbaye de Vaucelles avec des concerts organisés tout au long de l’année. Le festival des Rameaux initié en 2019, ou la participation au festival Les Musicales de Cambrai, sont des moments privilégiés pour écouter des artistes de renom.

Les amoureux de la nature ne seront pas en reste à l’abbaye de Vaucelles, qui organise des rendez-vous autour de cet univers. Des visites guidées thématiques de l’abbaye sont également proposées, telles que les visites théâtralisées avec les élèves du Conservatoire musique et théâtre de Cambrai, les visites historiques, à dominante nature ou portant sur l’archéologie du bâti.

Pour les plus jeunes, des outils pédagogiques permettent de proposer une offre de médiation spécifique à destination des enfants. L’abbaye de Vaucelles offre ainsi une expérience culturelle et ludique pour tous les âges.

En résumé, l’abbaye de Vaucelles est un lieu riche en histoire et en culture, qui propose une offre diversifiée pour les visiteurs. Des manifestations variées, des visites guidées et des outils pédagogiques pour les enfants, l’abbaye de Vaucelles est un lieu incontournable pour tous les amoureux de la culture et de la nature.